опалы

Описание опалов

Опалы - одни из самых красивых ювелирных камней. В благородных опалах мы можем наблюдать замечательный оптический эффект - опалесценцию. Структура опала состоит из мельчайших упорядоченных шариков кремнезёма (глобул) и воды между ними. Таким образом, проходящий свет разлагается на цветные лучи, в результате чего мы и наблюдаем интересную цветовую игру. В одном и том же образце опала можно наблюдать все цвета радуги в виде ярких цветных пятен, которые могут изменять свой цвет в зависимости от угла зрения и освещения. Цвет опалесценции зависит от размера глобул кремнезёма. При размере около 0,1 микрона получаются фиолетовые цвета, при размере 0,2 микрона - красные. Промежуточные размеры глобул дают все оставшиеся цвета радуги.

В зависимости от упорядоченности своей структуры выделяют два типа (вида) опалов: благородные (с опалесценцией) и обыкновенные опалы (без опалесценции). А благородные опалы уже в зависимости от общего восприятия тона камня подразделяются ещё на два основных вида опалов: чёрные опалы (с тёмной базой) и белые опалы (со светлой базой). Рисунок в благородном опале, состоящий из разноокрашенных пятен разного размера и формы, называется паттерном. Выделяют, например, такие виды паттерны опала: «honeycomb» - опалесценция представлена ячейками, напоминающими пчелиные соты; «pinfire» - много мелких отдельных разноцветных точек; «harlequin» - самый редкий и дорогой паттерн, опалесценция в виде цветных пятен, похожих на яркий костюм арлекина. Интересны оранжевого цвета огненные опалы из Мексики. Всего же выделяется более сотни разновидностей опала. Самые дорогие разновидности опала должны содержать в своей игре яркие красные и оранжевые цвета. Чем в камне больше разноцветных пятен, тем такой вид опала будет дороже. Австралийские опалы - самые дорогие. Эфиопских опалов сегодня больше на мировом рынке, цена на них более демократичная.

Природные опалы в России в ювелирных изделиях редко представляют собой достойные высококачественные экземпляры. Зачастую можно увидеть в России имитации опала из стекла или пластика, либо дешёвые синтетические (искусственные) опалы. Распространены и составные камни: дублеты и триплеты из опала. Нижняя часть кабошона такого опала обычно делается из пластины чёрного халцедона, а на неё приклеивается тонкий слой опала. Это будет опаловый дублет. Если же сверху опала ещё делается слой бесцветного кварца, защищающий тонкий опаловый слой, то это уже опаловый триплет. Такие камни, также как и синтетические опалы (искусственные), обычно стоят не дорого. Высокая же ценность будет у крупных природных опалов (без облагораживания) с яркими разноцветными вспышками.

Свойства камня опалы

Минеральный вид: опал

Химическая формула: SiO2*nH2O

Сингония: -

Твёрдость: 5-6,5

Оптический характер: усл. изотропный, с аном. двупрел.

Спайность: отсутствует

Плотность: 2,15(+0,08; -0,9) г/см3

Блеск: стеклянный до матового

Показатель преломления: около 1,45; >1,37 опал мексик.

Двупреломление: отсутствует

Дисперсия: -

Цвет: любой

Интересные факты про опалы

История опала

Первое упоминание об опале встречается ещё у Плиния Старшего в 77 г. н. э. Опал как драгоценный камень известен с глубокой древности в Индии и Восточной Африке. В Ассирию, Вавилон, античный Рим и Грецию он поступал с территории современной Словакии. Позже через Византию он появился и на Руси. Крупный опал украшал корону императора Священной Римской империи Константина. Ожерелье из венгерских опалов, сделанное в XVI в., хранится в Венгерском Национальном Музее в Будапеште. Широкое признание драгоценный опал получил с конца XIX в., когда началась разработка месторождений в Австралии. Сегодня дорогие австралийские опалы можно отнести к категории инвестиционных камней. Синтетические (искусственные) опалы известны несколько десятков лет, но они уступают по своей красоте природным камням.

Месторождения опала

Большинство благородных опалов поступает сегодня на мировой рынок из месторождений Австралии и Эфиопии. До 2008 года около 95% добычи опалов приходилось на Австралию. Сейчас же большая часть добычи опалов приходится на месторождения Эфиопии. Первые находки опалов в Австралии относятся еще к 1849 году. Австралийские «белые» и «чёрные» опалы происходят в основном из следующих месторождений: Лайтинг-Ридж, Кубер-Педи и Андамука. Другим регионом добычи является Мексика, где добывают огненные опалы оранжевого цвета. Также опалы добывают в Бразилии, США, Гондурасе и других странах. Есть находки опалов и в Перу, где добывают опалы голубого и розового цвета без опалесценции. Месторождения опалов есть и в России: в Забайкалье, на Камчатке и Чукотке. Самое знаменитое месторождение благородного опала в России - "Радужное" в Приморском крае. Наиболее дорогими являются «чёрные» благородные опалы из Австралии с крупными разноцветными пятнами опалесценции.

Облагораживание опала

Обычно облагораживание применяется для сильно пористых опалов, например, эфиопских. Благородные опалы чутко реагируют на изменения влажности и температуры. С течением времени из-за изменения количества содержащейся в них воды они могут потрескаться и помутнеть. Чтобы этого не произошло их могут стабилизировать, пропитывая различными полимерами. Такая пропитка, а также промасливание опала могут ещё и визуально скрыть уже существующие трещины. Опалы могут прокрашивать практически в любой цвет. А пропитка светлого опала сахарным сиропом с последующим «обугливанием» в серной кислоте может затемнить опал, и тогда его опалесценция станет более заметной. Для этой же цели опалы могут подвергать копчению. Такая дымовая обработка предназначена для низкокачественного опала.

Фото опалов

опал фото

Фото благородного опала в виде сырья (Австралия)

опал фото

На фото: драгоценный камень опал гигантского размера из Эфиопии (сырьё)

опалы в нашем каталоге

Показать все лоты
Наши гарантии